Los ‘nuevos’ medios de comunicación

Medios-nuevosEl entorno digital ha cambiado los hábitos de consumo de las audiencias y sus formas de relacionarse con los medios. La edad media de los lectores aumenta y la población disminuye. Los jóvenes son internautas casi desde niños y crean nuevas formas de ver y de leer los medios, a la vez que se convierten en usuarios activos que dejan de ser solo receptores y pasan a ser también generadores de contenidos.

Sorteando la crisis

Desde el inicio de la crisis económica en España en 2008, algunos de estos medios se han visto obligados a despedir a parte de sus trabajadores. En todo el país se han perdido más de 11.000 puestos de periodistas. Por contra, en los primeros meses de 2014 fueron lanzados 390 nuevos medios de comunicación por periodistas desde la misma fecha. Del total, un 92% son medios digitales, mientras que solo un 7% son medios en papel o que también tienen una versión en papel además de la digital. Por otra parte, otro 7% del total son radios y televisiones online.

Según el barómetro easypress.es sobre la profesión periodística en 2013 en España, un 16% de los profesionales encuestados ha creado un nuevo medio de comunicación (gráfico 2). Del mismo informe se extrae que los medios digitales se han convertido en el principal área de actividad de los periodistas. Un 43% de los encuestados desarrolla su actividad laboral en la web, un 30% en revistas y un 24% en la prensa diaria, que pierde protagonismo frente a los nuevos perfiles vinculados a Internet.

Características de los nuevos medios

Estos nuevos medios, que apenas suman coste de edición, tienen a la publicidad como su mayor fuente de ingresos pero han buscado otras alternativas, como son las suscripciones ya sean totales o parciales, el crowfunding , el desarrollo de aplicaciones, el lanzamiento de libros electrónicos o la prestación de servicios a empresas.

Eldiario.es publica, desde su creación, las cuentas anuales en la web, ya que consideran que sus suscriptores deben conocer en qué se gastan el dinero que pagan. Tratan de ser transparentes y, su director Ignacio Escolar, no tiene inconveniente en revelar algunas de las claves que les han hecho crecer. Durante una conferencia online sobre la creación de nuevos medios dio a conocer algunas cifras de audiencia llamativas: el 50% audiencia llega de redes sociales, más de Facebook que de Twitter. Explicaba Escolar que los meses de la aparición del eldiario.es, el porcentaje proveniente de las redes sociales era todavía mayor ya que basaron su estrategia en la conversación con los usuarios incluso antes de lanzar el medio. De esta forma, explicaba que las redes sirven para convertir usuarios directos que acaban acudiendo al site al menos una vez al día.

Respecto a la plantilla, explicó que cuentan con información propia o de última hora, con un equipo de colaboradores que se paga a través de la publicidad, del mecenazgo, las cuotas de los suscriptores, la venta de servicios, merchandise y eventos offline. Hay que tener en cuenta que eldiario.es es abierto pero nació con una plataforma para que quienes quieran puedan convertirse en socios durante seis meses o un año mediante el pago de una cuota. Este servicio VIP les permite tener acceso a algunos contenidos antes que el resto de usuarios, no ver publicidad en el site, recibir promociones y descuentos y participar en encuentros fuera de la red con miembros de la redacción.

¿Qué consideramos nuevos medios?

El número sitios web autodenominados medios es tan grande que podría llevarnos a la confusión. Los profesores Jaime Alonso y Lourdes Martínez entienden que para delimitar la definición de “nuevos medios” debemos partir de sus características principales y diferenciadoras, por lo que la definición de nuevos medios estaría formada por:

• Medios digitales. Los nuevos medios son digitales en cuanto utilizan la tecnología para la difusión de sus mensajes.

• Medios interactivos. Permiten la relación y participación del usuario con el medio, con los anunciantes o con otros usuarios.

• Medios personalizados. Las herramientas interactivas dan también la oportunidad al usuario de personalizar los contenidos que le interesan.

• Medios multimedia. Poseen las capacidades técnicas para poder mezclar texto, sonido e imagen.

• Medios instantáneos. Con actualización constante. Desaparece el concepto de periodicidad, y los nuevos medios se rigen por la instantaneidad.

• Medios universales. Los nuevos medios tienen una posibilidad de distribución universal, gracias a las redes telemáticas.

• Medios innovadores. Las posibilidades técnicas proporcionan a los nuevos medios la capacidad de innovar y experimentar nuevas fórmulas narrativas, comunicativas y de presentación de mensajes.

Sin embargo, estos nuevos medios también tienen unas debilidades que deben ser tomadas en cuenta a la hora de compararlos con los tradicionales:

– Plantillas reducidas. Las redacciones están formadas por menos de diez personas, lo que podría provocar saturación de trabajo.

– Dependencia de la publicidad. Al no vender ejemplares, prácticamente todo su presupuesto está basado en los ingresos por publicidad. No todos los medios consiguen un buen número de socios que paguen una cuota mensual.

– Consolidación. La mayoría de nuevos medios tiene menos de tres años de vida.

Y, aunque este es otro tema que seguro daría lugar a otra tesis de investigación, tal como decía hace más de una década Mario López “el futuro está en manos de aquellas empresas periodísticas que crean en el periodismo, en un periodismo independiente, profesional, abierto, alejado de las presiones del poder económico e institucional, pero al mismo tiempo un periodismo bien presentado, en color, con amplios servicios y una buena dosis de material reflexivo, además de un inmejorable material informativo.”

Redactar en la era Google

En esta nueva era, el sistema del periodismo no ha cambiado. Se trata de ofrecer más o mejores productos, en este caso información, para conseguir más y mejores visitas de usuarios.

Manuel López, en el libro “Cómo se fabrican las noticias”, se pregunta ¿En qué se diferencia un periódico del otro? ¿por qué vende más el periódico A que el B? y responde: en algunas ocasiones la diferencia entre uno y otro viene dada, no por la oferta informativa, sino por una política de mercadotecnia: se regalan libros, folletos, se incluyen sobres de sopicaldo y de café soluble o se canjean cientos de vales por una botella de vino, por ejemplo. Y la estrategia no ha cambiado, sólo el medio.

Ahora ya no se regalan vajillas. El lector en Internet es activo, busca, rastrea, se desplaza en lugar de detenerse a leer y se queda cuando encuentra algo que le gusta. Hay que atraer al usuario con un buen titular.

Jonathan Dube , editor ejecutivo en CBSSports.com y anteriormente presidente de la Online News Association de Estados Unidos, indica que para llamar la atención del lector podemos usar el “Modelo T”, en el que en la línea horizontal de la letra se resume la historia a contar y, a continuación, en el tronco, se explica.

Se trata de mostrar lo más importante de la información en los elementos del titular pero sin llegar a regalar el final de la historia para que, en línea vertical, el periodista pueda acabar la información de forma narrativa, ya sea siguiendo la pirámide invertida o a través de enlaces o bloques de información.

Los usuarios notan una escritura descuidada y no lo perdonan. Dejarán de leer la noticia y no volverán porque tienen muchas otras opciones donde encontrar la información.

Cada medio ha optado por imponer unas pautas que deben seguir todos sus periodistas a la hora de redactar una noticia. Sin embargo, estas pautas suelen ser flexibles y están expuestas al avance de la tecnología.

En principio, los textos redactados para medios online deben mantener una estructura similar a los dirigidos para la prensa escrita, pero deben ser frescos en estilo y actitud. El estilo convencional funciona perfectamente pero también aceptarán nuevos modelos. La portada ya no es la parte más importante porque no existe.