La portada ya no existe

¿Sigue existiendo la portada? ¿Podemos hablar de portada en los medios online? Vayamos al contexto. Según la RAE:

RAE. Definición de portada
RAE. Definición de portada

En primer lugar debemos tener claro que los actuales medios de comunicación en Internet son una convergencia de estilos. Hasta hace muy poco era muy fácil distinguir el medio prensa, de la radio y de la televisión. En la Red, la escritura se mezcla con sonido e imagen en movimiento, y se potencia con el hipertexto. Las noticias se convierten en objetos informativos digitalizados, que adoptan la forma visual que el lector requiera.

'Goobye' portada
‘Goobye’ portada. Fuente: kiosco.net

Los medios de comunicación, continuamente ofrecen información a través de sus portales en Internet, lo que exige una actualización casi constante. En sus homónimos en papel, esa actualización no existe excepto en casos de extrema urgencia cuando se publica una versión vespertina del diario. En un diario, la necesidad de espacio se soluciona con más páginas, en televisión con más horas de programación o con más canales y en la radio también con más horas. Pero en Internet, la falta de espacio se soluciona precisamente con eso, con más espacio. La Red es ilimitada y para añadir más páginas o más horas, añadimos hipervínculos.

'Timeline' de BBC Mundo en Twitter
‘Timeline’ de BBC Mundo en Twitter

Gracias precisamente al hipertexto, la portada de los medios está más muerta que nunca. La portada, o la home, no va a provocar que el lector se pare en el kiosco para comprar el periódico. No va a atraerle. En esa home encontraremos decenas de enlaces a otras noticias, imágenes, anuncios, secciones e información de todo tipo.

Pero esos mismos enlaces podemos encontrarlos también en redes sociales, en un correo electrónico, en un agregador de noticias o puede compartirlo con nosotros algún conocido a través de mensajería instantánea. Por tanto, lo que podría ser una portada, ya no lo es. Ya no es la primera página, como dice la definición.

Así que podríamos hablar de cientos o miles de primeras páginas. Los miles de enlaces que llevan a los lectores a nuestro medio son las nuevas portadas de los medios de comunicación online. Por esto mismo, los periodistas deben conocer todas las posibilidades que disponen para titular una noticia y analizar cuál es el más indicado para cada plataforma. Al fin y al cabo, ese buen titular o la imagen que le acompañe, serán los únicos argumentos que convencerán al lector para llegar o no a la noticia.

Instant Articles permite a los medios publicar en Facebook

Instant Articles. Fuente: Facebook
Instant Articles. Fuente: Facebook

Son nueve los medios de comunicación que Facebook ha convencido para probar Instant Articles, “un nuevo camino para crear artículos interactivos”, dicen desde la red social de Mark Zuckerberg.

Algunos medios ya lo anunciaron en marzo y ahora, The New York Times, Buzzfeed, NBC News, The Guardian, la cadena de radio y televisión pública de Reino Unido BBC, el diario alemán Bild y el semanario también alemán Spiegel Online, y las revistas National Geographic y The Atlantic, se alían con Facebook para ofrecer gratis contenidos integrados en la red social.

El objetivo es aumentar los ingresos por publicidad. Hasta un 30%, dice Facebook, y hacer crecer la permanencia de los usuarios.  Según el sitio de estudios Pew Research Center, el 30% de los estadounidenses que utiliza la red social llega a noticias a través de ella.

¿Interesa Instant Articles a los medios de comunicación?

A corto plazo parece que no. Actualmente los medios de comunicación reciben un gran número de visitas provenientes de Facebook. The Wall Street Journal asegura que es un 60%. Por tanto, la piedra que debe sortear y apartar del camino Mark Zuckerberg es el hecho de que los medios no encuentren la posibilidad de obtener un rendimiento económico si publican en Facebook.

Sin embargo, Facebook indica que los medios pueden mantener en todo momento el control sobre su contenido y su modelo de negocio. De forma que pueden vender anuncios en sus artículos y así mantener los ingresos que dejan de recibir al perder visitas.

Ventajas de Instant Articles

Facebook anuncia que la creación de esta plataforma de noticias traerá consigo nuevas herramientas creativas y potentes con las que acercarse más a la noticia. Se podrá aplicar zoom de alta resolución y al explorar al detalle las imágenes. Así como viajar a través de mapas interactivos y escuchar la voz del autor de la información.

Si te interesa, Recode, medio especializado, publicó algunas imágenes y detalles del acuerdo entre los medios para el uso de Instant Articles.

Google paga y los medios aplauden

“El objetivo es ofrecer soporte a un ecosistema de noticias sostenible y promover la innovación en el periodismo digital, mediante una colaboración permanente y de diálogo entre el sector tecnológico y el de noticias.”

Google y diversos medios europeos han anunciado una alianza para fomentar el uso de nuevas tecnologías en el periodismo. Lo primero que viene a la cabeza tras el anuncio es el Canon AEDE. ¿Es un triunfo? No lo parece.

En los próximos días conoceremos exactamente cómo va a funcionar esta iniciativa en la que, según Google, todos los medios podrán ser partícipes. En España colaboran El País Unidad Editorial, Vocento, Grupo Godó, Grupo 20minutos y El Confidencial.

Ganan incluso los que no pedían

La noticia en The Guardian
La noticia en The Guardian

De momento todos sacan pecho. El País, por ejemplo, daba la noticia como si hubiese puesto contra las cuerdas a Google. El Confidencial alardeaba de ser el único medio que no ha pedido ser incluido en la iniciativa, sino que ha sido escogido por el buscador. En The Guardian incluso decían que Google admite sus errores en la relación con los medios.

150 millones recibirá la prensa que participe en el programa. 50 por cada año, lo que no parece demasiado si el reparto ha de hacerse en toda Europa. ¿Migajas? Este trato recuerda al que Google y los editores franceses firmaron hace unos años para garantizar el buen funcionamiento del periodismo.

El pacto entre Google y los grandes medios es un acuerdo excelente para los segundos y prácticamente insignificante para el buscador, capaz de ganar en unos días la misma cantidad de dinero que ahora pagará a la prensa incluida en el programa Digital News Initiative. 

En principio, el acuerdo se centrará en la formación de los periodistas, investigación y mejora de recursos, apoyo a la innovación en noticias digitales y desarrollo de nuevos productos para aumentar el tráfico y los ingresos.

¿Pacto neutral?

La clave sería tratar de averiguar que ha llevado a Google a sellar el pacto. ¿Necesidad? Se comenta que es una jugada para ganarse amigos ahora que la Unión Europea les ha acusado de posición dominante, aunque la propia empresa lo niega. Por supuesto a los editores no les viene nada mal un pellizquito del pastel. Más todavía a los que son incapaces de adaptarse a la nueva realidad de la web.

Google es muy grande. Ni le va ni le viene que los medios sobrevivan. Sobre todo porque siempre habrá prensa. Veremos si en los próximos meses o años algo cambia en la prensa o, por el contrario, el dinero que llega a los medios pasa directamente a los propietarios de estos.

Cómo mejorar el SEO de tus artículos

Según el portal británico journalism.co.uk cualquier periodista debe trabajar el SEO de sus artículos formando cinco titulares distintos para cada texto:

¿Qué palabras utilizarán para llegar a mi artículo?
¿Qué palabras utilizarán para llegar a mi artículo?

1. El encabezado o etiqueta title. Es el que sirve para que los motores de búsqueda encuentren el contenido. Es recomendable utilizar los términos de búsqueda probables o palabras clave.

2. Título HTML. Es el título de la página, formado en algunos casos por el código interno y la frase utilizada por el periodista para componer el titular. Google presta mucha atención a los títulos HTML, por lo que deben escribirse utilizando las palabras clave, sin abreviaturas ni apodos.

3. Cómo aparece en Google News. Google ofrece diferentes tipos de búsqueda específica sobre texto, imagen y vídeos. Pero al mostrar el resultado en su plataforma de noticias combina todos los elementos. El buscador utilizará el sitemap, si ha sido enviado por el medio, para escoger las palabras que utilizará en los resultados.

4. Enlazar la historia. Hay muchas formas de llegar a una noticia y Google tiene muy en cuenta las palabras utilizadas en esos enlaces. De tal forma que puede llegar incluso a ofrecer un titular distinto al HTML si considera que más relevante para quien busca.

5. Redes sociales. Tras finalizar un artículo y compartirlo en redes sociales, el titular ofrecido no ha de ser obligatoriamente el mismo de la página. Si se hace automáticamente, el robot compartirá la noticia con el mismo titular, pero si se hace manualmente es recomendable utilizar otras palabras de entrada.

La vida media de un artículo es de 2,6 días

Gráfico de visitas en 30 días Fuente: http://bit.ly/1I9FaTd
Gráfico de visitas en 30 días Fuente: http://bit.ly/1I9FaTd

Sabemos que en Internet se escribe diferente, se lee diferente y se actúa de forma diferente. Es por ello quizá que los artículos que circulan por la red tienen una corta vida. En ocasiones “resucitan” semanas o meses después de haber sido publicados porque vuelven a ser de actualidad o aguantan el tirón durante semanas porque se convierten en un tema viral.

Sin embargo, según el blog Parse.ly, la vida media de un artículo en Internet es de 2,6 días. La actualidad, la rapidez… En Internet el lector se fija en otras cosas que en el papel, donde la lectura es más reposada y reflexiva. Ante la pantalla, además de que es más cansado para la vista, el usuario busca lo que realmente le interesa y salta los trozos que no le aportan información. Quiere lo que necesita y lo quiere ya.

El blog añade que en los artículos con un tráfico superior al resto obtuvieron una vida útil de aproximadamente 14 horas.

Gráfico de vida en redes sociales Fuente: http://bit.ly/1I9FaTd
Gráfico de vida en redes sociales Fuente: http://bit.ly/1I9FaTd

Parse.ly ofrece una solución para ampliar esa vida útil, que es la correcta utilización de las redes sociales para la promoción de los textos. Explica que en Twitter, la esperanza de vida es menor (2,5 días), posiblemente debido al rápido movimiento de los tweets. Si nos damos cuenta, un tweet se lee, si tiene un enlace se abre, pero si no se comparte se olvida. No tiene continuidad y cae en el olvido. En Facebook, sin embargo, la vida media de un artículo llega, según Parse.ly, a los 3,5 días.

Aunque estos resultados evidencian un vida útil superior al de los artículos de la prensa tradicional, deberíamos llevarnos a una reflexión profunda acerca del tipo de periodismo que realizamos y dónde buscamos la audiencia. ¿Vendemos unas historias para olvidar en unos días? ¿Queremos unas cuantas visitas a cambio de ingresos de publicidad?